MANTENIMIENTO PREVENTIVO: ¿REALIDAD O FICCION?

  Artículo escrito por Gary J. Bucciantini  En un mundo donde la mayoría de los productos a menudo se clasifican como artículos de consumo, la pregunta acerca de si el mantenimiento preventivo realmente contribuye a extender la vida útil del motor o no parece ser para algunos una cuestión de opinión y, para otros, una forma de vida. ¿Es realmente conveniente tener un programa de mantenimiento especificado para sus equipos motorizados? Evaluemos algunos hechos y, al mismo tiempo, disipemos algunas dudas. Según el diccionario Webster's, la palabra "mantener" simplemente significa "mantener intacto o en condiciones adecuadas". La palabra "preventivo" significa "que sirve para proteger de las enfermedades". Son realmente un par de palabras interesantes. Combinadas, podemos decir fácilmente que el término "mantenimiento preventivo" significa protegerse de las enfermedades (en nuestro caso el tiempo improductivo) manteniendo a nuestros equipos en buen estado de funcionamiento. Esto tiene sentido y representa un objetivo admirable pero, ¿qué debemos hacer para lograr este objetivo? El Mantenimiento preventivo no es ni debe ser un misterio. La clave para un programa de mantenimiento exitoso es no dejar que los pequeños problemas se conviertan en problemas graves. Eso es todo. Es realmente bastante simple. No debe resultar molesto ni frustrante. Debe consistir en el seguimiento del rendimiento y servicio de una pieza determinada del equipo permitiéndole a usted, el propietario, identificar tempranamente un área problemática potencial y responder en consecuencia. Enfoque proactivo contra reactivo, más barato contra más costoso, satisfacción del cliente contra insatisfacción del cliente, llámelo como desee, el viejo adagio todavía tiene vigencia * el mantenimiento no es un costo, es una inversión. Hablemos un poco sobre motores y veamos si podemos elaborar un poco lo anterior. Cuando se trata de motores, es importante comprender que son mecánicos, construidos para soportar el rigor del servicio diario pero, principalmente, necesitan un mantenimiento ocasional, un poco de cariño, por así decirlo. Desafortunadamente, casi siempre esperamos de nuestros motores la lealtad de un buen perro, pero hacemos poco para asegurar su salud. Ésta es el área en la que nos concentraremos, mantener a nuestros motores saludables. Primero, en cualquier motor, hay elementos "clave" que deben ser identificados como importantes. El aire limpio, el aceite limpio y suficiente, un enfriamiento adecuado y combustible nuevo son los pilares del éxito y la longevidad de cualquier motor. Si la atención del programa de mantenimiento se centra en estas cuatro áreas, la vida útil de su motor mejorará notablemente. Aire limpio Para comprender con claridad el impacto que puede tener el aire limpio, considere lo siguiente * en promedio, en un motor que marcha a toda velocidad se consumen 10.000 galones de aire (37.854 litros) por cada galón de combustible (3,78 litros). La parte del motor que carga con la enorme responsabilidad de hacer que el aire esté "limpio" y libre de contaminantes es el filtro de aire, que casualmente es también la parte más descuidada del motor. A menudo, cuando un motor "no funciona bien", lo primero que se le extrae es el filtro de aire y, mágicamente, el problema parece resolverse. Lo que no se ha comprendido claramente es que el filtro de aire estaba haciendo su trabajo, realizando la tarea para la cual fue diseñado * filtrar el aire y, eventualmente, necesita ser reemplazado. En esta desafortunada situación, el usuario que utiliza el motor sin el filtro de aire sin saberlo está destinando a su motor a una falla prematura ya que, inocentemente, permite que una gran cantidad de polvo y cuerpos extraños entren en el motor. En cuanto a lo técnico, un motor que marcha a 3.600 r.p.m. da 900 tiempos de aspiración por minuto que potencialmente pueden contener polvo. En una hora, este motor habrá dado 54.000 tiempos de aspiración y en 8 horas, 432.000 tiempos de aspiración potencialmente perjudiciales. La comprensión de la importancia del filtro de aire nos lleva a nuestro último punto. Los fabricantes, que comprenden la necesidad de un filtrado de calidad, diseñan sus filtros para que funcionen en forma adecuada en una amplia gama de situaciones. Cosas como la verificación de la calidad del sellado de los filtros con sus cubiertas, la calidad del papel o de la espuma se tienen muy en cuenta y se especifican para asegurar la integridad del sistema de filtrado. Cuando llegue el momento de elegir un filtro de reemplazo para su motor, asegúrese de que funcione bien y que tenga los mismos elementos clave que el filtro original. Como verá, arriesgar la calidad por unos pocos centavos en el precio podría costarle mucho más al tener que comprar un motor nuevo. Aceite  El aceite del motor ha sido considerado por mucho tiempo como la "sangre" de los motores. Además de su responsabilidad de lubricar, tiene responsabilidades igualmente importantes como enfriar, sellar y limpiar. En la mayoría de los motores de hoy, se necesitan propiedades especiales en los aceites para satisfacer la demanda de las aplicaciones y de la tecnología de motores actuales. Los días de los aceites "no detergentes" han pasado. Con las demandas de temperatura y carga para motores pequeños, los aceites detergentes son una absoluta necesidad. La necesidad de cantidades adecuadas de aceite es fácil de comprender y simple de describir: más aceite significa aceite más frío. Esto no quiere decir que los motores deben llenarse de más, sino que deben mantenerse limpios y llenos. El aceite disipará la acumulación de calor a través del cárter. Cuanto menos aceite haya, menos oportunidad habrá de disipar el calor, lo que aumentará la temperatura de operación del motor. Cuando no hay suficiente aceite, éste se calienta tanto que los metales se empiezan a derretir y se adhieren entre sí. Como podrá imaginar, éste es con seguridad el principio del fin. En este caso, un enfoque proactivo resultará menos costoso que un enfoque reactivo. Enfriamiento  Tan importante como el aceite es el aire de enfriamiento. Tal como su nombre lo indica, el aire enfría los motores enfriados por aire. El aire pasa por las aletas del volante y es forzado a pasar por una serie de "aletas de enfriamiento", expulsando el aire caliente creado por el proceso de combustión. De esta forma, hay un suministro constante de aire fresco pasando por las aletas de enfriamiento. Desde el punto de vista del mantenimiento, todo lo que se necesita es una verificación ocasional para asegurarse de que no haya nada que esté bloqueando el pasaje de aire. Según la aplicación, el bloqueo puede provenir de césped, hojas, etc. En el manual del propietario podrá ver rápidamente las sugerencias acerca de dónde mirar y con qué frecuencia revisar su motor. Combustible  En los últimos años, ha aparecido mucha información y preocupación acerca de la presentación de combustibles reformados y oxigenados. Es mejor dejar en manos del fabricante la decisión acerca de si un tipo de combustible específico es recomendable para su motor o no. Éste es quien más comprende las necesidades de sus productos y está en mejores condiciones de poder brindarle información precisa. En muchas zonas del país, los combustibles estacionales o "mezclados" son comunes para los cambios drásticos de clima en las diferentes estaciones. Los combustibles de invierno, por ejemplo, están mezclados con un material ligeramente volátil para lograr un mejor encendido en clima frío. Por el contrario, las mezclas de verano son menos volátiles para evitar el "hervor" con el consiguiente bloqueo de vapor. Mientras que estos cambios en las mezclas son perfectamente aceptables en automóviles comunes, pueden causar problemas al usuario de motores pequeños que compra una cantidad relativamente grande de combustible, pero la usa con poca frecuencia. Además, el combustible de hoy se puede poner "viejo" por oxidación si se lo deja por periodos prolongados. Los combustibles "viejos" forman "resina" dentro del carburador y de la carrera de la válvula. Cuando esto ocurre, generalmente es necesario desarmar y limpiar o reemplazar las partes afectadas, lo cual puede resultar costoso. Hay una gran variedad de estabilizadores de combustible disponibles en el mercado que realizan el excelente trabajo de retardar el proceso de oxidación y asegurar la "combustibilidad" del combustible. Los productos a base de minerales, como el aditivo para combustible de Briggs & Stratton, ofrecen una extraordinaria protección para el combustible tanto en uso como en almacenamiento. Una buena regla es comprar combustible para 30 días por vez para evitar preocupaciones acerca de la estación o de la edad del combustible. Como verá, el mantenimiento preventivo básico es una forma fácil y económica de obtener la vida útil que usted espera de sus motores. ¡Es realmente una buena inversión mantenerlos felices y saludables!